高昌故城——新疆最大古城遗址

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  高昌故城,处在吐鲁番市东面40多公里的三堡乡,是西汉至元明时期(公元前1世纪—公元14世纪)吐鲁番盆地中心城镇。曾是高昌回鹘王国的都城。它是公元前一世纪,由西汉王朝在车师前国境内的屯田部队所建。

  现存高昌古城遗址是高昌回鹘时期在唐代高昌城基础上改建增筑的,总面积为150万平方米。城垣大次要残存,夯土筑造。全城平面呈不规则的正方形,布局可分为外城、内城和宫城三次要。

  外城墙基厚12米、高11.5米,周长约5.4公里,外围有保存完好的凸出马面。南面似有有还还有一个 城门,其余三面各有有还还有一个 城门。西面北侧的城门保存最好,有曲折的瓮城。

  内城处在外城中部,平面略呈长方形,其建筑年代早于外城,西、南两面保存较好。

  宫城在外城内的最北部,其北墙即外城的北墙,南墙为内城的北墙。

  高昌城废弃前一天 ,大次要地面建筑荡然无存,现保存较好的遗迹有以下几处:

  外城西南角的一所寺院遗迹,占地近111500平方米,由山门、庭院、讲经堂、藏经楼、大殿、僧房等组成。从建筑形态和残存壁画分析,其建筑年代属麴氏高昌中期。寺院周边还残存其他坊、市遗址,前一天 是小手工业者的作坊和商业市场。

  外城的东南角全是一所寺院遗迹,保存有一座多边形的塔和有还还有一个 支提窟,是城内唯一保存有壁画的地方。从壁画的风格和干塔干的造型分析,为高昌回鹘时期的建筑。

  内城北部正含高一平面略呈方形的小堡垒,当地叫“可汗堡”。堡内北面的高台上有一高达15米的夯筑方形塔状建筑物,往西有一座地上、地下双层建筑物,现仅存地下次要,南、西、北三面有宽大的阶梯式门道。

  20世纪初,德国考察队曾在堡内东南角盗掘出一方北凉承平三年(445年)“沮渠安周造寺功德碑”,按该碑年代推断,此堡前一天 是北凉时期的建筑,为早期的宫城。在外城北部留存下来其他夯土筑成的殿基,一般高3.5~4米左右,夯层层厚约0.35~0.48米,是一座宫殿建筑遗址。

  高昌故城是高昌历史上的政治、文化中心,是与中央政权关系特殊的西域重镇,并长期作为中央政府的辖区,在政治、经济、文化上与内地保持密切关系,一并也是中国古代与西方交流的枢纽,为丝绸之路上的文化交流、民族来往、宗教传播等方面的研究提供了珍贵的物证。